La sandwicherie la plus coûteuse de la planète Terre, Partie 3

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La sandwicherie / restaurant Mystery Ship près du terrain d’aviation à Bradenton, Floride. Manatee County Public Library System, M01-04287-A
La sandwicherie / restaurant Mystery Ship près du terrain d’aviation à Bradenton, Floride. Manatee County Public Library System, M01-04287-A

Le Felixstowe F-5L qui est devenu la sandwicherie ailée de la photo ci-dessus quitte apparemment Miami, Floride, à la fin janvier 1931. Son équipage atterrit sur la baie de Sarasota le lendemain et jette l’ancre près de la jetée municipale. Le F-5L a quitté Cape May, New Jersey, quelques semaines auparavant, avec un autre hydravion utilisé par Atlantic Coast Airways Corporation of Delaware. Son équipage se rendait à Magic City, comme on appelait / appelle Miami, afin d’assister aux troisièmes All American Air Races qui se déroulent en janvier. À l’époque, Atlantic Coast Airways Corporation of Delaware veut utiliser quelques hydravions à coque pour établir une liaison hivernale reliant Sarasota, Floride, et La Havane, Cuba, ou d’autres villes de la côte ouest de la Floride.

Incidemment, le pilote de notre F-5L est nul autre que Eugene Taylor « Smokey » Rhoads. En mai 1919, cet ancien ingénieur aéronautique, prétendument un des meilleurs de la United States Navy à l’époque, prend part au tout premier vol transocéanique. Rhoads vole des États-Unis au Portugal comme l’un des 6 membres d’équipage d’un hydravion à coque Curtiss NC. La prochaine fois que vous vous trouvez à Pensacola, Floride, ami(e) lectrice ou lecteur en sueur, vous pourrez songer à jeter un œil à cette machine au National Museum of Naval Aviation. S’il vous plaît rappelez-vous que cette énorme hydravion à coque appartient en fait à la Smithsonian Institution, plus précisément au célèbre National Air and Space Museum de Washington, district de Columbia.
L’auteur de ces lignes ne sait malheureusement pas si la route reliant Sarasota à La Havane ou d’autres villes est devenue une réalité. Ce qui est clair c’est que la future sandwicherie ailée n’est pas impliquée. En effet, Atlantic Coast Airways Corporation of Delaware peut avoir cessé ses activités à cette époque. Quoi qu’il en soit, le F-5L demeure sur une plage pendant plus d’un an. Comme on peut s’y attendre, l’hydravion à coque abandonné attire beaucoup de badauds. Flairant la bonne affaire, un (ex?) pilote de Sarasota, Almon W. Griswold, l’achète. Le F-5L est démonté et déplacé vers un site sur la route entre Bradenton et Sarasota, près de l’aérodrome de Bradenton, en août ou septembre 1932.

L’hydravion à coque est réassemblé, repeint et rééquipé en tant que comptoir lunch / sandwicherie / stand de hot-dogs. Une petite structure, l’étal proprement dit, est sous une aile. Connu pour certains sous le nom de « $ 100 000 Sandwich Shop, » il est probablement l’établissement le plus coûteux de son genre sur la planète Terre. Au début d’octobre, Griswold invité apparemment une équipe des actualités filmées à immortaliser sa création. Les activités prévues ce jour-là comprennent une vingtaine de jeunes femmes en maillot de bain, un pilote de cascades du coin et une automobile truquée opérée par Myron « Buck » Baker, un clown bien connu du Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus. Le restaurant de Griswold est officiellement baptisé Mystery Ship au plus tard en décembre 1932. On ne sait pas si les gens peuvent ou non s’asseoir à l’intérieur de l’hydravion à coque.

En 1935, les clientes et clients peuvent examiner une ou plusieurs cages contenant un certain nombre de singes. D’autres animaux sauvages peuvent également être exposés. De fait, un des singes femelles donne naissance, en mai. Son enfant est rapidement appelé Mystery, bien sûr. Au début de septembre, une tempête tropicale frappe la région de Bradenton. Arraché de ses amarres, le F-5L se retrouvé tout de travers par rapport à la route voisine. La plus grande partie du tissu qui recouvre ses énormes ailes est arrachée. Le site lui-même est sous près de deux mètres (environ six pieds) d’eau. Votre humble serviteur se rappelle avoir lu qu’un ou plusieurs animaux, des singes peut-être, s’échappent pendant la tempête et établissent leur résidence près de Bradenton. J’aimerais pouvoir trouver la référence pour ce petit bijou.

À la suite de la tempête de 1935, le F-5L est placé sur le toit d’un petit bâtiment. Des mois passent. Au milieu de l’année 1939, le Mystery Ship est devenu un incubateur à malice pour paraphraser un procureur général de Floride. Selon Clyde H. Wilson, de nombreux crimes y sont commis ou planifiés, certains d’entre eux vraiment très graves. La tentative qu’il entame pour fermer l’endroit tourne en queue de poisson car ses propriétaires mettent volontaires la clef dans la porte. Le Mystery Ship est cependant de retour en affaires au plus tard en 1941, dans des locaux plus grands. Ce bâtiment est agrandi encore une fois par la suite.

Le Mystery Ship se porte encore très bien à la fin des années 1950, mais ce n’est peut-être pas un endroit pour les familles avec enfants. Les adolescents et les jeunes adultes, en revanche, aiment la musique endiablée jouée par des groupes en visite. Le bar et la salle de danse deviennent le Village Barn à un moment donné dans les années 1960. Un veau en plastique remplace le F-5L sur le toit du bâtiment. Le vieil hydravion à coque, le dernier exemple plus ou moins complet d’une famille distinguée, est malheureusement détruit. Le veau, à son tour, est remplacé par une vache au milieu des années 1970, lorsque la superficie du plancher est doublée. Le Village Barn se transforme en paradis pour les amateurs de musique country. Un nouveau propriétaire reprend le site en 1996 et le transforme apparemment en lieu de divertissement multiple. Au début de 2018, le site est occupé par le Joyland Country Music Club.

L’auteur de ces lignes souhaite remercier toutes les personnes qui ont lui fourni des informations. Toute erreur contenue dans cet article est de ma faute, pas la leur.

Auteur
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Rénald Fortier