La réalité virtuelle fait connaître la vie à la ferme aux élèves du monde entier

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Ingenium – Musées des sciences et de l’innovation du Canada

Il est désormais beaucoup plus facile de planifier une sortie éducative.

Grâce aux possibilités de la réalité virtuelle, les enseignants des quatre coins du monde peuvent maintenant faire visiter à leurs élèves l’étable des bovins laitiers du Musée de l’agriculture et de l’alimentation du Canada, qui est également une ferme exploitée au cœur de la ville canadienne d’Ottawa.

Le Musée s’est associé à Google Arts & Culture pour concevoir l’excursion en réalité virtuelle (RV) « Explorez une ferme laitière », accessible à partir de l’application Google Expéditions.

Selon Nadine Dagenais Dessaint, agente d’éducation, d’interprétation et d’exposition au Musée, la visite virtuelle offre aux utilisateurs un accès exclusif à des endroits rarement explorés de la ferme aménagée sur un site du patrimoine national.

« Durant cette visite, on entre dans des pièces qui sont normalement inaccessibles aux visiteurs, souligne-t-elle. Pour des raisons de sécurité, les visiteurs ne peuvent pas pénétrer physiquement dans le grenier à foin qui, la plupart du temps, est rempli de foin. Il se trouve qu’il était à moitié vide quand Google l’a photographié pour la visite, alors on peut vraiment apprécier l’architecture de ce bâtiment magnifique. »

Mme Dagenais Dessaint ajoute que le contenu de l’excursion diffère d’une « vraie » visite au Musée.

« La plupart des groupes qui viennent au Musée de l’agriculture et de l’alimentation du Canada ne visitent pas nécessairement l’étable des bovins laitiers, dit-elle. Cette visite a une dimension très personnelle, car elle permet de suivre un éleveur tout au long de sa journée de travail et ainsi de découvrir la vie d’un producteur laitier de même que la façon dont celui-ci prend soin de ses veaux et de ses vaches. La visite commence à l’extérieur; on examine l’étable, l’enclos et les tracteurs. Ensuite, on explore différentes parties de l’étable : la maternité où les vaches vêlent, la salle de préparation des aliments où l’on prépare les rations, puis l’étable à vaches laitières où l’on trait celles-ci deux fois par jour. »

Anna Szoc, coordonnatrice de l’Institut culturel de Google, estime que la visite du Musée de l’agriculture et de l’alimentation du Canada ouvrira de nouvelles possibilités aux éducateurs au Canada et ailleurs.

« Au Canada, une classe pourrait d’abord découvrir le Musée grâce à la réalité virtuelle, puis décider d’aller le visiter en personne, fait valoir Mme Szoc. Grâce à cet outil, un enseignant en France pourrait explorer le Musée avec sa classe — le Musée peut désormais être vu et visité par des personnes qui n’auront jamais l’occasion de se rendre au Canada. »

Mme Szoc mentionne également que la visite a été créée à l’aide de photographies en 3D et qu’elle a été conçue pour être visualisée à l’aide d’un téléphone intelligent placé dans une visionneuse Google Cardboard.

« Cette visionneuse est simple, accessible et peu coûteuse; on peut l’acheter ou la fabriquer soi-même à l’aide de tutoriels en ligne, précise-t-elle. Le boîtier de la visionneuse est muni de lentilles, et il suffit d’y placer un téléphone intelligent pour l’utiliser. »

On peut toutefois visualiser l’expérience au moyen d’un téléphone intelligent ou d’une tablette sans utiliser une visionneuse Google Cardboard. La visite comprend neuf diapositives (ou photos panoramiques) qui présentent chacune de trois à cinq points d’intérêt.

« Lors d’une excursion avec un enseignant, ce dernier détermine, à l’aide d’une tablette, l’endroit exploré et les éléments vus par les élèves », explique Mme Szoc.

Le Musée a également préparé plusieurs séries de questions que les enseignants peuvent poser à leurs élèves au sujet de la visite; elles sont adaptées à l’âge des élèves des divers cycles d’études et liées aux programmes d’enseignement des provinces et territoires.

De plus, les utilisateurs qui souhaitent faire la visite en solo peuvent écouter la narration de l’expérience grâce à un fichier audio.

Mme Szoc signale que le Musée de l’agriculture et de l’alimentation du Canada n’est qu’un des nombreux endroits que Google Arts & Culture rend accessibles au public.

« Nous présentons beaucoup d’endroits très intéressants, mais difficiles d’accès, comme un récif corallien et le Taj Mahal, se réjouit-elle. Maintenant, même les personnes à mobilité réduite peuvent visiter les endroits les plus incroyables et les plus difficiles d’accès du monde. »

Et maintenant, que diriez-vous de découvrir la visite « Explorez une ferme laitière » au Musée de l’agriculture et de l’alimentation du Canada? Pour ce faire, suivez ces étapes :

1) Téléchargez l’application Google Expéditions pour appareil iOS ou Android

2) Lancez Google Expéditions, puis cherchez « Explorez une ferme laitière »

3) Téléchargez la visite — vous la trouverez dans votre bibliothèque!

4) Visualisez la visite avec ou sans visionneuse RV

Auteur(s)
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Sonia Mendes

Sonia Mendes est la rédactrice/réviseure anglophone pour Ingenium. Elle adore fouiller en coulisse pour raconter les histoires cocasses et colorées de la vie au musée ainsi que tout ce qui touche la science et l’innovation.