Les lunes en forme de noix de Saturne

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Three moons of Saturn collected in one image: Atlas, Pan, Daphnis. These moons have large equatorial bulges.
Atlas, Daphnis, and Pan; les lunes en forme de noix de Saturne (crédit d'image: NASA/JPL).

L’astronef Cassini a permis des découvertes véritablement remarquables dans le système saturnien, où il est en orbite depuis 13 ans. Une de ces découvertes est celle des lunes en forme de noix : Atlas, Daphnis et Pan. Ces lunes affichent un motif de crêtes équatoriales proéminentes qui les entourent (la lune de Saturne, Iapetus, a également des saillies équatoriales, mais elles sont moins proéminentes). Les crêtes sont causées par leur emplacement. Elles se trouvent toutes dans le système d’anneaux, ou tout près et, par conséquent, ont « ramassé » toute sorte de matière depuis les millions d’années qu’elles orbitent autour de Saturne, produisant des motifs de crêtes équatoriales de différentes tailles.

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Les lunes en forme de noix de Saturne
NASA Earth Observatory
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Passionné par la communication de la science, Jesse Rogerson adore promouvoir la culture scientifique auprès du public. Il représente fréquemment le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada à la télévision et à la radio, ainsi que dans les réseaux sociaux et lors de congrès. Il a participé à l’élaboration d’un atelier sur la communication scientifique visant à enseigner aux professionnels de la science du Canada des méthodes plus efficaces pour communiquer leurs constats scientifiques. Astrophysicien de formation qui exerce sa profession, M. Rogerson détient un doctorat (Ph.D.) en astrophysique d’observation de l’Université York, et a récemment publié un article revu par les pairs dans The Astrophysical Journal. Il aime faire de la moto, jouer à des jeux de société et jouer au « frisbee extrême ».