Les lunes en forme de noix de Saturne

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Three moons of Saturn collected in one image: Atlas, Pan, Daphnis. These moons have large equatorial bulges.
Atlas, Daphnis, and Pan; les lunes en forme de noix de Saturne (crédit d'image: NASA/JPL).

L’astronef Cassini a permis des découvertes véritablement remarquables dans le système saturnien, où il est en orbite depuis 13 ans. Une de ces découvertes est celle des lunes en forme de noix : Atlas, Daphnis et Pan. Ces lunes affichent un motif de crêtes équatoriales proéminentes qui les entourent (la lune de Saturne, Iapetus, a également des saillies équatoriales, mais elles sont moins proéminentes). Les crêtes sont causées par leur emplacement. Elles se trouvent toutes dans le système d’anneaux, ou tout près et, par conséquent, ont « ramassé » toute sorte de matière depuis les millions d’années qu’elles orbitent autour de Saturne, produisant des motifs de crêtes équatoriales de différentes tailles.

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Les lunes en forme de noix de Saturne
NASA Earth Observatory
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.