Quoi d’autre rôde autour de Proxima Centauri?

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Une impression artistique de Proxima Centauri b, l’exoplanète la plus près de la Terre
Des chercheurs continuent le travail de surveillance des données pour Proxima Centauri, révélant la possibilité d’une deuxième planète orbitant l’étoile la plus près de la Terre (crédit d'image: ESO/M. Kornmesser).

Quelle étoile est la plus près de la Terre? C’est Proxima Centauri, l’une des trois étoiles du système stellaire Alpha Centauri. Proxima Centauri est une petite étoile naine rouge et sa température stellaire est relativement froide, soit d’environ 3 000°K. Bien que petite, avec un poids équivalant à 12 % de la masse du Soleil, les étoiles naines sont les plus communes dans l’univers. En 2016, un groupe international de chercheurs a découvert une planète orbitant Proxima Centauri, laquelle est environ 1,5 fois plus grosse que la Terre, soit l’exoplanète la plus près de notre planète! Dans leur article de découverte, les chercheurs indiquent également qu’il y aurait peut-être une deuxième planète en orbite autour de Proxima Centauri, mais les données n’éliminaient pas les autres causes possibles du signal. Il semblerait que le groupe a observé ses données sous un nouvel angle et, bien qu’il n’ait pas confirmé l’existence d’une autre exoplanète dans la cour de la Terre, les chercheurs ne croient pas que Proxima Centauri soit la cause du signal.

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Quoi d’autre rôde autour de Proxima Centauri?
Mikko Tuomi
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.