Que pouvons-nous apprendre de la réflexion solaire?

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Une image satellitaire de la mer d’Arabie
Le satellite Terra de la NASA a capté ce cliché de la mer d’Arabie (credit d'image: NASA).

C’est incroyable ce que nous pouvons apprendre à partir d’une photo. Par exemple, ce cliché pris par le satellite Terra de la NASA représentant la mer d’Arabie, près d’Oman. On peut facilement voir le Soleil se refléter sur l’eau immobile de la mer à partir du satellite, un phénomène qu’on appelle réflexion solaire. Mais qu’est-ce que le long trait sombre qui ressemble à un serpent au centre de la réflexion? Il se trouve que… c’est de l’eau agitée! Le vent remue l’eau légèrement, la rendant moins réfléchissante que l’eau immobile. Les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur la configuration des vents et de l’eau grâce à ce genre d’image. Une image satellitaire vaut mille maquettes scientifiques.

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Que pouvons-nous apprendre de la réflexion solaire?
NASA Earth Observatory
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.