Que pouvons-nous apprendre de la réflexion solaire?

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Une image satellitaire de la mer d’Arabie
Le satellite Terra de la NASA a capté ce cliché de la mer d’Arabie (credit d'image: NASA).

C’est incroyable ce que nous pouvons apprendre à partir d’une photo. Par exemple, ce cliché pris par le satellite Terra de la NASA représentant la mer d’Arabie, près d’Oman. On peut facilement voir le Soleil se refléter sur l’eau immobile de la mer à partir du satellite, un phénomène qu’on appelle réflexion solaire. Mais qu’est-ce que le long trait sombre qui ressemble à un serpent au centre de la réflexion? Il se trouve que… c’est de l’eau agitée! Le vent remue l’eau légèrement, la rendant moins réfléchissante que l’eau immobile. Les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur la configuration des vents et de l’eau grâce à ce genre d’image. Une image satellitaire vaut mille maquettes scientifiques.

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NASA Earth Observatory
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Passionné par la communication de la science, Jesse Rogerson adore promouvoir la culture scientifique auprès du public. Il représente fréquemment le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada à la télévision et à la radio, ainsi que dans les réseaux sociaux et lors de congrès. Il a participé à l’élaboration d’un atelier sur la communication scientifique visant à enseigner aux professionnels de la science du Canada des méthodes plus efficaces pour communiquer leurs constats scientifiques. Astrophysicien de formation qui exerce sa profession, M. Rogerson détient un doctorat (Ph.D.) en astrophysique d’observation de l’Université York, et a récemment publié un article revu par les pairs dans The Astrophysical Journal. Il aime faire de la moto, jouer à des jeux de société et jouer au « frisbee extrême ».