Dès son premier piqué, Cassini découvre « le grand vide »

5 m
Catégories
Médias
Une interprétation artistique de l’astronef Cassini traversant la surface de l’anneau.
Très peu de débris sont trouvés lors du premier piqué entre Saturne et ses anneaux (credit d'image: NASA).

L’astronef Cassini a réussi son premier piqué entre Saturne et ses anneaux, une manœuvre qu’aucun autre engin spatial n’avait effectuée auparavant. Avant de procéder au piqué, les scientifiques n’étaient pas exactement certains de la quantité de poussière/débris qu’ils retrouveraient dans ce vide. Par mesure de précaution, les scientifiques qui étudient les orbites ont orienté Cassini pour que son antenne radio pointe dans la direction de sa trajectoire afin d’aider à protéger certains de ses instruments plus sensibles. Pendant le piqué, des scientifiques de mission ont pris des mesures pour voir à quel point l’environnement entre les anneaux était poussiéreux… et bien, cet espace est très vide! Les scientifiques de mission ont converti les données en pistes sonores pour entendre les impulsions, des sons générés par de petites particules frappant l’astronef. Ils en ont entendu très peu. 

Voir l'article ressource
Dès son premier piqué, Cassini découvre « le grand vide »
NASA
Auteur(s)
Profile picture for user Jesse Rogerson
Jesse Rogerson, Ph.D.

Passionné par la communication de la science, Jesse Rogerson adore promouvoir la culture scientifique auprès du public. Il représente fréquemment le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada à la télévision et à la radio, ainsi que dans les réseaux sociaux et lors de congrès. Il a participé à l’élaboration d’un atelier sur la communication scientifique visant à enseigner aux professionnels de la science du Canada des méthodes plus efficaces pour communiquer leurs constats scientifiques. Astrophysicien de formation qui exerce sa profession, M. Rogerson détient un doctorat (Ph.D.) en astrophysique d’observation de l’Université York, et a récemment publié un article revu par les pairs dans The Astrophysical Journal. Il aime faire de la moto, jouer à des jeux de société et jouer au « frisbee extrême ».