Comment la Lune pourrait-elle générer un champ magnétique?

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An image of the Moon
La Lune a déjà eu un champ magnétique, mais comment était-il généré? (crédit d'image: NASA/JPL/USGS)

Le champ magnétique de la Terre est alimenté par une dynamo interne au cœur de la planète. Au centre de la Terre se trouve un noyau de fer solide et très chaud qui est entouré d’une zone extérieure de fer liquide. La chaleur du noyau interne entraîne une convection dans le noyau externe (les parties chaudes du liquide montent et les parties froides chutent). Pendant ce temps, le noyau tourne. Puisque le noyau externe liquide est un conducteur, les mouvements de rotation et de convection génèrent un champ magnétique. 

La Lune n’a pas ce genre de champ magnétique, du moins par pour le moment. Des roches lunaires rapportées par les missions Apollo indiquent qu’un champ magnétique a été actif il y a environ trois milliards d’années. Mais comment était-il généré? Étant donné la taille du noyau lunaire, on ne croyait pas qu’il pouvait y avoir suffisamment de chaleur pour déclencher de la convection. Dans un récent article publié dans la revue à comité de lecture Earth and Planetary Science Letters, les scientifiques de la NASA pensent avoir découvert comment le noyau de la Lune pourrait avoir généré assez de chaleur, donc de convection, pour soutenir un champ magnétique. 

*Nous sommes désolés mais l'article ressource est disponible seulement en anglais.

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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.