Atmosphère détectée autour de la planète GJ 1132b similaire à la Terre

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Atmosphère découverte autour de la planète GJ 1132b similaire à la Terre
Atmosphère découverte autour de la planète GJ 1132b similaire à la Terre (credit d'image: NASA).

Les astronomes de l’Institut Max-Planck d’astronomie de l’Université Keele et d’autres chercheurs ont découvert la première atmosphère autour d’une planète qui a une taille semblable à celle de la Terre. La planète GJ 1132b fait environ 1,4 fois le diamètre de la Terre et se situe à 39 années-lumière de nous. On compte actuellement plus de 3 000 planètes connues en orbite autour d’autres étoiles que le Soleil, mais on a seulement confirmé que quelques-unes d’entre elles avaient une atmosphère et elles sont toutes de la taille gigantesque de Jupiter. Dans la quête incessante pour trouver une planète similaire à la Terre, cette équipe de scientifiques a confirmé pour la première fois la présence d’une exoplanète de la taille de la Terre ayant une atmosphère. Ils ont même mesuré qu’elle possède une composition d’eau, de méthane ou un mélange des deux. Ne vous faites pas trop d’illusions par contre, la température de cette planète dépasse les 300 °Celsius. Cette découverte, associée à celle de sept planètes de la taille de la Terre autour de l’étoile TRAPPIST-1 en février 2017, suggère les planètes semblables à la Terre sont plutôt communes dans la galaxie.

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Atmosphère détectée autour de la planète GJ 1132b similaire à la Terre
Rebecca Morelle
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.