Les photos de Ken Molson détaillent l’histoire de l’aviation canadienne

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À l’occasion de la Semaine de sensibilisation aux archives (du 1er au 7 avril), Ingenium met en valeur quelques joyaux de sa collection numérique.

Ken Molson est-il né en rêvant d’aviation ou est-ce une passion qu’il a acquise petit à petit, en collectionnant des photos d’aviation tout au long de sa vie? Les archives personnelles de Ken Molson ont été données au Musée de l’aviation et de l’espace du Canada en 1996 et on leur a ensuite attribué la désignation de biens culturels canadiens. Les archives couvrent toute l’histoire de l’aviation et se prolongent jusqu’au jour où Ken Molson n’a plus été en mesure de collectionner. Les photos de sa collection, qui vont jusqu’à 1948, figurent désormais dans les Archives numériques d’Ingenium.

Ken Molson a appris à piloter à l’école d’aviation Curtiss-Reid de Cartierville. Parmi les premières photos de sa collection ayant été publiées dans les Archives numériques figure une cinquantaine d’images de Cartierville dans les années 1930. Ces photos datent de l’époque de l’obtention de son brevet de pilote.

Collectionneur passionné du patrimoine canadien de l’aviation, Ken Molson a aussi trouvé des photos antérieures à son époque. Par exemple, il a acquis des photos documentant les premiers travaux de l’Aerial Experiment Association de Baddeck (Nouvelle-Écosse).

J.A.D. McCurdy assis aux commandes du Cygnet II de l’Aerial Experiment Association
J.A.D. McCurdy assis aux commandes du Cygnet II de l’Aerial Experiment Association.
Il a aussi trouvé une photo documentant le célèbre vol de Charles Willard à Scarborough (Ontario) en 1909. Après deux tentatives ratées, Charles Willard a fini par réussir à survoler le lac Ontario, mais comme la foule enthousiaste obstruait sa piste d’atterrissage, il a dû replonger son appareil dans l’eau une troisième fois.
Plus tard dans les années 1930, avant de partir étudier à la Boeing School of Aeronautics d’Oakland, en Californie, Ken Molson a travaillé comme mécanicien pour Dominion Skyways à Rouyn, au Québec. Le célèbre as de la Première Guerre mondiale, Billy Bishop, était vice-président de cette entreprise et le cousin de Ken, Hartland Molson, en était l’un des fondateurs. De toute évidence, une tâche ardue comme le remplacement du moteur d’un hydravion n’aura pas eu raison de son enthousiasme pour le domaine.
Comme ingénieur, il a travaillé chez National Steel Car, chez Victory Aircraft et, par la suite, chez A.V. Roe Canada. Il a réuni des photos du travail, des employés et des produits de ces entreprises, dont certaines étaient les siennes.
Détail de l’avant d’un Westland Lysander II chez National Steel Car
Détail de l’avant d’un Westland Lysander II chez National Steel Car
Assemblage de l’appareil Avro 683 Lancaster X chez Victory Aircraft ou A.V. Roe Canada

Assemblage de l’appareil Avro 683 Lancaster X chez Victory Aircraft ou A.V. Roe Canada

En 1960, Ken Molson est devenu le premier conservateur de l’établissement qui portait alors le nom de Musée national de l’aviation. Il a guidé le musée dans l’acquisition de sa collection tout en continuant à rassembler sa collection personnelle d’archives, laquelle débute par ses livres d’aventures d’aviation Boy’s Own et se termine par les derniers dossiers d’articles qu’il a rédigés au début des années 1990.

Nous continuerons de publier d’autres photos de sa collection dans les Archives numériques, petit à petit, au fil de notre travail de catalogage et de recherche sur les droits d’auteur.

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Adele Torrance

Adele Torrance est l’archiviste d’Ingenium – Musées des sciences et de l’innovation du Canada.