Concours canadien « Nommez une exoplanète »!

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Dessin montrant des élèves en train de regarder dans un télescope et de discuter de plusieurs noms pour désigner une exoplanète.
Vous aussi pouvez participer au choix du nom d’une exoplanète!

Des scientifiques ont découvert des milliers d’exoplanètes, c’est-à-dire des planètes qui orbitent autour d’étoiles autres que le Soleil. La plupart de ces planètes ont des noms ennuyeux, composés de lettres et de chiffres, qui font référence au catalogue stellaire dans lequel elles sont répertoriées. Prenons, par exemple, la planète HD 136418b. Les lettres « HD » font référence au catalogue Henry Draper, la série de chiffres « 136418 » indique que la planète orbite autour de la 136 418e étoile inscrite au catalogue et le « b » signifie que cette planète est la première à avoir été découverte autour de cette étoile (on n’utilise pas la lettre « a », car on considère que l’étoile est le premier objet du système). Le nom est plutôt ennuyeux, mais sa composition, elle, s’avère pratique.

Cependant, des noms comme HD 136418b… ne frappent pas l’imaginaire et ne suscitent pas l’émerveillement non plus. Imaginez un peu si, pour nommer les planètes de notre système solaire, on les avait numérotées en ordre croissant : la Terre s’appellerait tout simplement « planète 3 ». Heureusement, la Société canadienne d’astronomie (CASCA) organise un concours pour nommer l’exoplanète HD 136418b! Durant la première phase du concours, qui s’est déroulée de la fin d’août à la fin de septembre 2019, la Société a reçu plus de 500 suggestions et elle a retenu quatre d’entre elles. Suivez le lien suivant afin de voter pour celui que vous préférez!

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Concours canadien « Nommez une exoplanète »!
CASCA
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Jesse Rogerson, Ph.D.

Jesse est un scientifique, un éducateur et un communicateur scientifique passionné. En tant que professeur adjoint à l'Université York, au département des sciences, de la technologie et de la société, il enseigne trois cours : Histoire de l'astronomie, Introduction à l'astronomie et Exploration du système solaire. Il collabore fréquemment avec le Musée de l'aviation et de l'espace du Canada, et prête sa voix d’expert au Réseau Ingenium. Jesse est un astrophysicien et ses recherches explorent la façon dont les trous noirs supermassifs évoluent à travers le temps. Que ce soit en classe, par le biais des médias sociaux ou à la télévision, il encourage les conversations sur la façon dont la science et la société se croisent et sur la raison pour laquelle la science est pertinente dans notre vie quotidienne.