Marqueur de semis

Un chercheur examine du blé à la Ferme expérimentale du Canada, à Ottawa, vers les années 1920. Source: Bibliothèque et Archives Canada, PA-043198

Parfois, les grandes recherches scientifiques s’appuient sur des outils d’une simplicité déconcertante.

Grâce à ce marqueur de semis en chêne, Charles Saunders a pu avancer dans ses recherches sur le blé Marquis au début du XIXe siècle. Scientifique rigoureux, spécialisé dans les céréales, il a travaillé à la Ferme expérimentale centrale d’Ottawa de 1903 à 1922. Il a utilisé ce marqueur de semis de quatre pieds (1,20 m) doté de 96 douilles pointues pour soigneusement espacer ses rangées de blé et d’autres cultures. Il a ainsi obtenu une parcelle uniforme qui lui a permis d’étudier de près le développement des plants et de sélectionner ceux ayant les caractéristiques souhaitées. Il a ainsi créé le blé Marquis, une variété hybride qui mûrit de manière précoce et offre un meilleur rendement que les autres variétés. La culture du blé Marquis a commencé à se répandre en 1909. Ce blé est devenu la variété la plus courante dans l’Ouest canadien et a fait du pays un grand exportateur de blé. Certes, le Marquis ne résiste pas à des maladies comme la rouille, mais il a assis la renommée de Charles Saunders en tant que brillant agronome et le rôle de la science fédérale dans l’édification de la nation.

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