De la ferme à la table, une contribution à l’agriculture canadienne

Médias
Les innovations de Vernon Burrows dans le domaine de l’agriculture ouvrent la voie à un avenir durable.

Bryson Masse

Programme de journalisme du Collège Algonquin

Vernon Burrows mène une dynamique carrière en agriculture. Il met au point la variété d’avoine Cavena Nuda, surnommée « riz des Prairies ». En plus d’être nutritif et délicieux, ce produit pourrait changer le monde.

L’avoine Cavena Nuda est dépourvue d’écale et de poils lorsqu’elle quitte les champs. Étant donné qu’il n’est pas nécessaire de l’usiner, l’impact environnemental et les coûts associés à sa transformation et son transport sont beaucoup moins élevés que dans le cas des autres variétés d’avoine. De plus, elle résiste bien à la pluie, d’où son surnom. Sa valeur nutritive étant bien supérieure à celle du riz blanc ou des variétés d’avoine traditionnelles, l’avoine Cavena Nuda pourrait être cultivée dans les pays en développement comme solution de remplacement aux céréales traditionnelles.

Les nombreuses contributions de Burrows lui valent le surnom de « Dr. Oat » (Dr Avoine). En 1953, Burrows obtient une maîtrise en sciences de l’Université du Manitoba. Il fait ensuite des études doctorales à l’Université McGill. Il passe la majeure partie de sa carrière à Agriculture Canada, à Ottawa, et occupe des postes de professeur auxiliaire à l’Université McGill, à l’Université de Guelph et à l’Université d’Ottawa. Les contributions de Burrows à l’agriculture incitent la Chine à lui rendre hommage au moyen d’un buste en bronze.

En 2009, le travail de Burrows est présenté à l’émission Dragons’ Den (Dans l’œil du dragon en version française) sur le réseau CBC. Scott Sigvaldason, agriculteur, réussit à conclure un marché en présentant au groupe d’entrepreneurs l’une des 28 variétés de céréales de petit déjeuner mises au point par Burrows. C’est un exploit que Sigvaldason n’aurait pu réaliser sans l’ingéniosité et les découvertes de Burrows.

Burrows est intronisé au Panthéon canadien des sciences et du génie en 2004.

https://vimeo.com/87235649

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