Des toiles d’araignée à la toile Internet : découverte de photos d’époque des avions du Musée

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Musée de l’aviation et de l’espace du Canada
Le Stearman Speedmail, avec ses ailes jaunes distinctives. Avant qu’il soit donné au Musée en 1970, le Speedmail avait été restauré comme avion de livraison postale pour Canadian Airways.

De temps en temps, certaines choses me rappellent à quel point le monde est petit et plein de coïncidences.

Il y a quelques semaines, j’ai vécu un de ces événements. Comme bien des gens, durant cette pandémie, je me suis attaquée à des projets que je laissais de côté depuis longtemps. Je suis certaine que j’ai mis de l’ordre dans presque toutes nos armoires et nos ramassis de fonds de tiroirs. Récemment, j’ai commencé à « sauvegarder » des photos des albums autocollants magnétiques de ma mère, en les numérisant et en les triant pour les conserver de façon plus sécuritaire.

Photo (épaules et tête) d’un homme portant une chemise à carreaux et soutenant sa tête avec son poing.

Photo de mon père, Joe Poulton, prise à la fin des années 1970 — quelques années après ses photos d'avions.

Alors que ma mère me sortait les albums de famille, mon père a mentionné qu’il avait aussi une boîte de photos quelque part dans le sous-sol. On ne sait jamais trop ce qu’on va trouver dans les bacs de rangement de mon père, car – pour rester polie – je dirais qu’il a tendance à tout conserver. On a fait des découvertes renversantes. Parmi les livres et les modèles, il y avait des enveloppes de photos couleur d’avions avec lesquels je travaille maintenant quotidiennement… des photos prises une dizaine d’années avant ma naissance. 

Dans les années 1960 et 1970, le Musée national de l’aviation était situé à l’aéroport de Rockcliffe, l’emplacement actuel du Musée de l’aviation et de l’espace du Canada. L’origine de cette collection est à la fois intéressante et compliquée, comme le relate le conservateur Rénald Fortier dans son article de 2020 sur l’anniversaire du Musée de l’aviation et de l’espace du Canada.

Mes deux parents sont originaires d’Ottawa et ont élevé notre famille dans la région. Mon père devait être dans la vingtaine lorsqu’il a pris ces photos, probablement au début des années 1970, lors d’événements publics, comme la fête du Canada, la Journée de l’aviation ou la Journée des forces aériennes. À l’époque, on sortait certains des plus anciens fleurons du Musée pour les occasions spéciales, chose que l’on ne verrait probablement plus de nos jours!

Je sais que ces photos ne sont pas forcément uniques. Vous êtes peut-être nombreux à avoir des clichés semblables dans des boîtes à chaussures, des albums ou des carrousels à diapositives dans votre sous-sol, surtout si vous êtes originaire de la région d’Ottawa. Mais j’ai tout de même été surprise de voir nos avions dans ce contexte et je me suis dit que ce serait amusant de partager quelques faits saillants.

Je tiens à remercier particulièrement Rénald de m’avoir aidé à trier toutes ces images (par Zoom!) et à trouver bien des renseignements manquants.

 

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Erin Poulton

Erin Poulton est Agente d’interprétation des expositions (ou planificatrice de l’interprétation) au Musée de l’aviation et de l’espace du Canada. Diplômée de l’Université d’Ottawa en 2006, elle est titulaire d’un baccalauréat en anglais et en histoire, d’une maîtrise en histoire du Canada et d’un baccalauréat en éducation. Elle travaille en muséologie depuis 2000 et se plaît à trouver des façons efficaces et divertissantes de transmettre au public des récits sur l’histoire de l’aviation et de l’exploration spatiale au Canada.