Voiture à vapeur d’Henry Seth Taylor

Henry Seth Taylor avec sa voiture à vapeur, vers 1867. Source : Musée Colby-Curtis, Stanstead (Québec)

Henry Seth Taylor a devancé Henry Ford d’environ 30 ans avec sa voiture à vapeur de fabrication canadienne.

La première automobile fabriquée au Canada avait pour désignation « steam pleasure carriage » (soit littéralement le « chariot de plaisance à vapeur ») et a été assemblée par l’horloger Henry Seth Taylor à Stanstead, au Québec. Habile artisan aimant construire des choses, Henry Seth Taylor décide de fabriquer un chariot à vapeur après avoir vu fonctionner un véhicule américain du même type. Fort d ses compétences dans le travail des métaux, il fabrique un moteur à deux cylindres et un mécanisme d’entraînement, tandis qu’un forgeron local, Joseph Mosher, construit le châssis. Henry Seth Taylor conduit sa voiture à vapeur pour la première fois en 1867 et fait une démonstration publique le 24 septembre 1868, à la foire agricole de Stanstead. Dotée à l’arrière d’une chaudière à charbon, la voiture est dirigée à l’aide d’un timon et non d’un volant. Henry Seth Taylor ne prévoit pas commercialiser son invention : il construit cette voiture plutôt pour mesurer ses talents en mécanique et satisfaire sa curiosité personnelle. Donc, une fois ses objectifs personnels atteints, il range sa voiture à vapeur dans un endroit sûr, où les parties métalliques sont à l’abri des ravages du temps, et passe à d’autres projets.

En 1959, l’Américain Richard Stewart achète la voiture à vapeur de Taylor en 1959, avec la ferme intention de la faire à nouveau fonctionner. Il fabrique une nouvelle chaudière et reconstruit la caisse et les roues en bois. Il nettoie et remonte les cylindres, l’essieu moteur, le châssis et le mécanisme d’entraînement – et ajoute des freins.

Le saviez-vous? La première automobile à être fabriquée au Canada avait la forme d’un quadricycle et d’un cheval et elle était munie d’une chaudière et d’un moteur à vapeur. Dans cet épisode de Vive les sciences!, Dave échange avec Sharon Babaian, conservatrice, Transports, au sujet de la voiture à vapeur fabriquée en 1867 par un bijoutier et horloger du Québec, Henry Seth Taylor. Venez voir de plus près ce véhicule unique et découvrez ce qu’il doit à la joaillerie.

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