Téléviseur

Prototype de télévision fabriqué par Joseph-Alphonse Ouimet en 1932. Source : Tom Alföldi: Ingenium 1969.1044

La télévision est entrée dans les foyers canadiens en 1932.

Ce prototype de téléviseur, l’un des premiers du Canada, a été conçu et fabriqué en 1932 par l’ingénieur canadien Joseph-Alphonse Ouimet (1908-1988). La télévision avait vu le jour au milieu des années 1920, quand l’ingénieur écossais John Logie Baird avait prouvé que des images en mouvement pouvaient être transmises en direct à l’aide d’ondes radio. Au Canada, les débuts de cette technologie remontent au 9 octobre 1931. C’est à cette époque, soit 20 ans avant le lancement officiel du réseau de télévision canadien, que la station radiophonique CKAC de Montréal a commencé à diffuser en direct des émissions de télévision, deux fois par semaine, pour un premier groupe de spectateurs, petit mais enthousiaste. Pour élaborer ce prototype, Alphonse Ouimet a emprunté à John Logie Baird sa méthode de restitution d’images utilisant un dispositif de balayage mécanique pour générer une image visuelle. Capable d’un balayage de seulement quelques lignes par rapport aux téléviseurs modernes, ce téléviseur produisait une petite image floue. Alphonse Ouimet a conçu ce récepteur pour la Canadian Television Limited, l’un des premiers acteurs à entrer sur le marché canadien de la télévision. Bien que cette entreprise ait fini par faire faillite, Alphonse Ouimet a poursuivi sa carrière de radiodiffuseur. Il s’est joint à la toute nouvelle Commission canadienne de la radiodiffusion en tant qu’ingénieur en chef en 1934. Puis en 1958, il est devenu président de l’organisme qui a succédé à la Commission, la Société Radio-Canada.

Alphonse Ouimet a conçu un élégant meuble de style art déco pour ce prototype, donnant au téléviseur l’éclat d’un article de luxe.

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