Le premier appareil photo produit en masse et vendu à un faible prix

Le premier appareil photo produit en masse et vendu à un faible prix

Quand l’Eastman Kodak Company a lancé son Brownie en 1900, elle s’est servi des « Brownies », un ****** de lutins, pour accroître le pouvoir de séduction de son appareil photo, surtout auprès des enfants. L’illustrateur canadien Palmer Cox (1840-1924) a dessiné les Brownies en s’inspirant du folklore écossais et raconté leurs aventures dans plus d’une douzaine de livres publiés entre 1887 et 1925. Ce natif de Granby, au Québec, a augmenté ses revenus déjà substantiels en accordant une licence commerciale pour ses personnages des Brownies. Ainsi, plusieurs décennies avant l’apparition de Mickey Mouse, les Brownies vendaient du savon et des biscuits, et se déclinaient en jeux et jouets. Au début des années 1900, les lutins imaginés par Cox ornaient les boîtes d’emballage de l’appareil photo Brownie et figuraient sur les publicités imprimées.

Kodak, établie à Rochester, dans l’État de New York, avait déjà commercialisé un appareil photo portatif en 1888, mais ce dernier é**** cher et il fallait envoyer l’appareil à la compagnie pour le traitement des clichés. Le Brownie, lui, coû**** un dollar et é**** facile à utiliser. Fait d’un boîtier en carton et doté d’un simple objectif, il utilisait une pellicule flexible brevetée de Kodak. Offrant une solution de rechange aux chambres photographiques massives qui produisaient des négatifs sur plaque de verre, le Brownie a rendu la photographie accessible aux utilisateurs occasionnels qui, pour la première fois, pouvaient saisir sur le vif des moments de leur quotidien.

C’est Frank Brownell, né en Ontario, qui a conçu le Brownie. Ce Brownie 1 a été commercialisé en 1901. Sa seule différence par rapport au Brownie original est sa face arrière dotée de charnières, qui permet d’accéder plus facilement au rouleau de pellicule.

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