Le dernier crampon

Le crampon commémorant l’achèvement du chemin de fer du Canadien Pacifique en 1885. Source: Ingenium 1985.0916

Ce « dernier » crampon est en réalité « l’avant-dernier ».

Donald A. Smith, financier et administrateur au Canadien Pacifique a dû s’y prendre à deux fois pour enfoncer le dernier crampon de la voie ferrée transcontinentale canadienne. Le 7 novembre 1885, Donald Smith représente les dirigeants du Canadien Pacifique à la petite cérémonie organisée à Craigellachie, en Colombie-Britannique. Au premier essai, il tord le crampon. Les ouvriers en installent un autre, que cette fois Donald Smith plante promptement et proprement. Ce crampon symbolise l’achèvement des 4800 kilomètres de voies ferrées transcontinentales ainsi que la réalisation de la condition pour l’entrée de la Colombie‑Britannique dans la fédération canadienne. Ce simple crampon en fer fait partie des millions de crampons produits dans les ateliers de ferronnerie de l’Est canadien et enfoncés dans les traverses par des milliers d’ouvriers originaires du Canada, d’Europe et de Chine. Les dirigeants du Canadien Pacifique ont par la suite fait retirer le dernier crampon de Craigellachie et fait parvenir à leur siège social à Montréal. Par ailleurs, Donald Smith a gardé en souvenir le crampon tordu et en a utilisé des parties pour fabriquer des épinglettes commémoratives. Quand le véritable « dernier crampon » a disparu du bureau du président du Canadien Pacifique, le crampon tordu de Donald Smith est soudainement devenu un symbole national. Bien qu’un peu amputé, il symbolise l’achèvement d’un immense exploit technique et l’édification du Canada comme nation transcontinentale.

Musée des sciences et de la technologie du Canada
Le dernier crampon, 1885
CPR/Transcontinental Line

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