Majestueux géants : Apprendre à connaître la baleine noire de l’Atlantique Nord

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Ingenium – Musées des sciences et de l’innovation du Canada

La baleine noire de l’Atlantique Nord (Eubalaena glacialis) a une très grosse tête qui constitue près d’un quart de la longueur de son corps. Les baleines noires, qui peuvent atteindre 18 mètres de longueur, sont identifiables par : 

  • leurs larges lobes de queue et leur pédoncule caudal étroit, leurs grandes nageoires et l’absence d’aileron sur leur dos (nageoire dorsale), 
  • leur peau noire, bien que certaines baleines noires ont des taches blanches sur la gorge ou le ventre, et 
  • des taches rugueuses blanches sur la peau de leur tête, de leur menton et parfois sur le bord de leur lèvre inférieure, que l’on appelle callosités. Chaque motif de callosités des baleines est unique, ce qui permet aux scientifiques de reconnaître les individus.
Représentation artistique d’une baleine noire de l’Atlantique Nord avec la silhouette d’un plongeur sous le mammifère pour indiquer l’échelle. Les principales caractéristiques de la baleine sont décrites en texte noir autour de l’image.

Dans un écosystème sain, et non perturbé, les baleines noires peuvent vivre au moins 75 ans. Elles sont curieuses et aiment les acrobaties. Elles sautent souvent hors de l’eau et frappent la surface avec leurs nageoires et leurs lobes de queue. Généralement, les baleines noires plongent et restent sous l’eau pendant 20 minutes.  

La distribution des baleines noires de l'Atlantique Nord dans les eaux canadiennes a changé depuis 2010. Elles utilisent des zones d’habitat auparavant prévisibles, comme la baie de Fundy, moins fréquemment (Davis et al. 2017). Des agrégations importantes de baleines noires ont été observées dans le sud du golfe du Saint-Laurent (DFO 2019).

Dans le prochain article de cette série en quatre parties, découvrez comment une baleine nommée Glacier a fourni une étude de cas sur le déclin de la population de baleines noires de l'Atlantique Nord.    

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Sylvie Jones

Sylvie travaille en éducation au Musée des sciences et de la technologie du Canada. Elle possède de nombreuses années d’expérience en éducation scientifique informelle et adore rendre les sciences et la technologie intéressantes et accessibles pour tous. Sylvie a une formation en génie mécanique et croit fortement à l’importance d’encourager les groupes sous-représentés à saisir des occasions en sciences, technologie, ingénierie, arts et mathématiques (STIAM).    

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Pêches et Océans Canada

Nous avons pour mission d’assurer la durabilité et la viabilité économique des écosystèmes aquatiques et des pêches du Canada. Nous veillons également à protéger les eaux canadiennes. 
 

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