Une question de temps

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Portrait de sir Sanford Fleming. Source : archive.org.

Daniel Prinn

Programme de journalisme du Collège Algonquin

Sir Sandford Fleming est considéré comme le père de l’heure légale. L’idée de l’heure légale lui vient alors qu’il construit le chemin de fer de la société Canadien Pacifique.

Étant donné les différentes heures locales qui existent, il est impossible de traverser le pays en conservant un horaire fixe. Le réseau a besoin d’un système uniformisé pour établir les heures d’arrivée et de départ des trains. La solution de Fleming est un système universel de 24 heures, qui a pour origine le méridien de Greenwich (Angleterre) (0 degré de longitude) et divise le monde en 24 fuseaux horaires. Ce système, encore utilisé aujourd’hui, est adopté lors de l’International Prime Meridian Conference, en 1884.

En plus d’être le créateur du système de l’heure légale, Fleming est le principal ingénieur chargé de la construction de chemins de fer au Canada. Quelques années après avoir quitté l’Écosse pour venir au Canada, il est nommé ingénieur en chef du Chemin de fer Canadien du Nord. Il occupe également le poste d’arpenteur en chef pour la construction de l’Intercolonial Railway et celui d’ingénieur du chemin de fer Canadien Pacifique qu’il propose.

Fleming influence d’autres aspects de la vie au Canada. Il crée le Royal Canadian Institute, qui favorise l’avancement des sciences, et conçoit le « castor de trois pence », premier timbre‑poste du Canada. Fleming est fait chevalier par la reine Victoria en 1897. Il décède en 1915 et est intronisé au Panthéon canadien des sciences et du génie en 1992.

An engineer who planned three railways plays a pivotal role in the creation of Standard Time (1885).

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