Bertram Brockhouse, 1918–2003

Bertram Brockhouse, 1918-2003

Le prix Nobel de physique

En 1994, le Canadien Bertram Brockhouse et l’Américain Clifford Shull reçoivent conjointement le prix Nobel de physique pour leur contribution respective à l’élaboration des techniques de diffusion neutronique, qui ont permis d’étudier la matière à l’échelon atomique.

Outil essentiel en physique et chimie

Brockhouse a mis au point une méthode appelée « diffusion inélastique des neutrons ». À l’instar de la méthode de Shull, ce procédé repose sur l’analyse du mode de dispersion des neutrons après leur projection à travers un matériau. Ces techniques ont permis de découvrir les propriétés fondamentales de la structure et du comportement des atomes, et restent aujourd’hui des outils essentiels en physique des solides et chimie organique. Par exemple, les biologistes se servent de la diffusion neutronique pour étudier la structure des virus et des molécules d’ADN.

Brockhouse, qui a aussi conçu le spectromètre de neutrons, a élaboré sa méthode de diffusion neutronique sans ordinateur, se fiant uniquement à ses vastes compétences en mathématiques pour obtenir les résultats. C’est entre 1950 et 1962, au laboratoire nucléaire d’Énergie atomique du Canada à Chalk River, en Ontario, qu’il a mené la plupart de ses travaux primés.

Bertram Brockhouse, Compagnon de l’Ordre du Canada, est décédé en 2003.

Auteur(s)
Profile picture for user Ingenium
Ingenium – Musées des sciences et de l’innovation du Canada

Ingenium est un espace de collaboration où le passé rejoint le futur pour célébrer la créativité, la découverte et l’ingéniosité humaine.

Racontant l’histoire de ceux et celles qui pensent autrement et qui testent les limites, Ingenium rend hommage aux peuples et aux communautés qui ont marqué l’histoire et inspirent la prochaine génération.

https://ingeniumcanada.org/fr/a-propos-ingenium