Bateau-remorqueur à treuil Russel

Vue intérieure de l’usine Russel Brothers, à Owen Sound, en Ontario, vers 1940-1950. Source: Community Waterfront Heritage Centre, 2006.100.383

Le bateau-remorqueur Russel n’avait pas son pareil pour amener les billes de bois aux scieries et aux marchés, jusqu’à ce que les camions raflent la plus grande part du transport du bois. Conçu en 1936, ce bateau entièrement en métal a remplacé le massif « Alligator » en bois, un bateau à vapeur qui pouvait se déplacer sur terre.

Acteur de la mécanisation grandissante de l’industrie forestière canadienne, il utilisait son moteur à deux cylindres et son puissant treuil pour déplacer de vastes estacades (groupement de billes de bois flottant sur l’eau). Tout d’abord, l’opérateur éloignait le bateau à une certaine distance de l’estacade, et je**** une ancre spéciale à l’avant. Ensuite, il reculait le bateau jusqu’à l’estacade en déroulant le câble de l’ancre. Enfin, il attachait l’estacade à l’arrière du bateau à l’aide d’une chaîne, puis actionnait le moteur de l’ancre. Le treuil enroulait le câble, ce qui ramenait lentement le bateau et l’estacade vers l’ancre. L’opérateur répé**** cette manœuvre jusqu’à destination. Malgré sa lenteur, ce système de remorquage à l’aide d’un treuil constituait une manière efficace et économique de transporter les billes de bois vers les scieries éloignées. La société Russel Brothers Limited a fabriqué 300 bateaux-remorqueurs à treuil entre 1929 et 1970, d’abord à Fort Frances, en Ontario (de 1907 à 1937), puis à Owen Sound (de 1937 à 1993).

Le bateau-remorqueur no 580 a navigué sur la rivière Gatineau, au Québec, de 1946 à 1978. Un bateau similaire a orné le dos du billet d’un dollar canadien en circulation de 1974 à 1989.

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