Une locomotive qui a du panache

Musée des sciences et de la technologie du Canada : Galerie Le Canada vu par le CN

Dans les années 1930, les ingénieurs du Conseil national de recherches Canada ont contribué à mettre sur les rails une nouvelle génération de locomotives mieux carénées. Le nouveau modèle naquit d’un projet du CNRCvisant à accroître le rendement du véhicule et à empêcher la fumée d’aveugler le conducteur en pénétrant dans la cabine.

Cette visibilité réduite posait un sérieux risque. La Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada (CN) s’adressa donc au CNRC afin qu’il trouve une solution. Les ingénieurs du CNRC se servirent de leur toute nouvelle soufflerie pour tester les modèles de locomotive existants et en expérimenter de nouveaux, ce qui déboucha sur un véhicule plus racé à forme aérodynamique.

En 1936, le CN dévoilait la locomotive imaginée par le CNRC en grande pompe. Le Canadien Pacifique limitée (CP), la société rivale, mit rapidement en chantier un modèle analogue. Trois ans plus tard, les nouveaux véhicules du CN et du CP étaient retenus pour tirer le convoi du roi George VI et de son épouse, la reine Elizabeth, lors de leur visite au Canada. Plus tard, la même année, la locomotive que le CNRC avait inventée pour le CN fut la vedette à l’Exposition mondiale de New York.

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