Réfrigérateur « Monitor Top » de la Canadian General Electric

Annonce vantant les avantages du nouveau réfrigérateur électrique pour les familles, 1931 Source: Ingenium 25337

Les réfrigérateurs électriques ont révolutionné la manière dont les Canadiens entreposent, préparent et consomment les aliments.

Avant l’invention des réfrigérateurs électriques, les Canadiens utilisaient des caves à légumes et des glacières pour conserver leurs aliments. Dans les années 1920, tandis que les réseaux de distribution électrique s’étendent à travers le Canada, les réfrigérateurs électriques domestiques arrivent sur le marché. Coûteux et bruyants, ces appareils, dont l’aspect rappelle celui des glacières, utilisent un compresseur visible entraîné par courroie pour refroidir les aliments.

En 1927, la Canadian General Electric, filiale du fabricant américain General Electric, lance le premier réfrigérateur doté d’une unité de refroidissement scellée.

« Monitor Top » : compresseur posé sur son sommet

Le réfrigérateur que l’on voit ici date de 1930 et son compresseur posé sur son sommet évoque la tourelle qui surplombait le cuirassé USS Monitor (d’où son nom). Sa structure entièrement métallique et son intérieur en porcelaine séduisent les consommateurs, mais les utilisateurs n’aiment pas son compresseur, qui est difficile à nettoyer et empêche de ranger quoi que ce soit sur le haut du réfrigérateur. Par la suite, les fabricants remplaceront les « Monitor Top » par des modèles plus épurés.

Malgré ses défauts, le Monitor Top révolutionne la production et la consommation. Les fabricants comme General Electric commencent à produire des appareils électriques pour la classe moyenne, en mettant en évidence leur commodité, leur propreté et leur modernité.

La marque d’un foyer moderne

Les Canadiens, selon leurs revenus et leur lieu de résidence, accueillent ces appareils comme des outils qui leur facilitent la vie, convenant que la cuisine « électrique » est la marque d’un foyer moderne. Il faut attendre la fin de la Deuxième Guerre mondiale pour que les réfrigérateurs se répandent dans les cuisines canadiennes. L’augmentation des salaires et la diminution des prix de l’électroménager les rendent plus abordables. Ainsi, en 1960, 90 % des foyers canadiens ont un réfrigérateur.

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