Microscope électronique

Le premier microscope électronique d’Amérique du Nord

Le monde submicroscopique devient visible en 1938 grâce à deux étudiants canadiens, Albert Prebus et James Hillier, qui fabriquent le premier microscope électronique d’Amérique du Nord. Doté d’une capacité de grossissement de 20 000 fois, ce microscope transcende les limites de la microscopie optique, révélant avec netteté les détails d’objets et de structures jusqu’alors invisibles.

Une gigantesque découverte d’un point de vue microscopique

Prebus et Hillier faisaient partie du département de physique de l’Université de Toronto; ils ont ainsi reçu la précieuse aide technique de constructeurs d’instruments chevronnés de l’Université, notamment le machiniste Grantley Woodward et le souffleur de verre Howard Chappelle. Ensemble, ils ont fabriqué cet instrument élégant et innovant à partir de rien, en cette époque marquée par la crise de 1929. Ce microscope, inspiré de recherches allemandes, a consacré l’expertise canadienne en optique électronique dans le monde entier.

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