Le premier timbre de Noël au monde (1898)

Timbre de Noël émis le 7 décembre 1898 par le Département des bureaux de poste du Canada, Musée canadien de l’histoire, 1999.85

Le premier timbre de Noël au monde a été émis au Canada le 7 décembre 1898. Ce timbre marqua l’instauration d’un tarif postal unique de 2 cents, effectif à partir du 25 décembre 1898, pour l’envoi de courrier dans plusieurs pays de l’Empire britannique ayant choisi d’adhérer à ce système.

Il comporte une carte mondiale sur projection de Mercator et la mention « X-Mas 1898 ». Il propose en rouge les pays appartenant à l’Empire britannique de l’époque. La devise « We hold a vaster Empire than has been! » fait référence à une chanson du poète Sir Lewis Morris (1833-1907), « A Song of Empire », composée le 20 juin 1887 en l’honneur du 50e anniversaire du règne de la reine Victoria.

L’émission de ce timbre marqua le début de la tradition des timbres de Noël. Il faudra attendre les années 1960 avant que la poste canadienne n’émette de manière régulière des timbres postaux soulignant cette fête.

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Musée canadien de l'histoire

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