L’avenir de la sécurité alimentaire : la détection de bactéries à l’aide d'un téléphone intelligent

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Agrégation de molécules Janus après s'être liées avec un substitut d'E. coli
Agrégation de molécules Janus après s'être liées avec un substitut d'E. coli

Des chercheurs du MIT et du Max Planck Institute ont développé une méthode de détection rapide sur place de la bactérie E. coli dans la nourriture. Tandis que le processus d’analyse de la sécurité alimentaire actuel prend des jours à effectuer ou exige l’utilisation d’équipement dispendieux, cette nouvelle méthode qui fait appel à un téléphone intelligent et à un code QR, permettra des analyses abordables et portables.

Le nouveau procédé de détection se sert d’émulsions Janus, soit des gouttelettes composées de deux hémisphères aux densités différentes. Dans l’eau, qui est moins dense, l’hémisphère d’hydrocarbure repose au-dessus de l’hémisphère plus dense. Dans cette composition, lorsque vues d’en haut, les gouttelettes semblent transparentes. Une molécule de surfactant à la surface des gouttelettes se fixera à une protéine contenue dans la bactérie E. coli. Ce liage provoque l’amoncellement des gouttelettes et la modification de leur positionnement. Maintenant, lorsqu’on les regarde de haut, elles semblent opaques, occultant le code QR qui se trouve plus bas, permettant ainsi de détecter rapidement la bactérie.

Source de l’image : http://pubs.acs.org/doi/ipdf/10.1021/acscentsci.7b00021

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Lauren DiVito

Lauren est une gestionnaire de technologie des musées à Ingenium. Précédemment, elle était une spécialiste en expérience utilisateur pour la Société pour deux ans. Avec un baccalauréat ès sciences en chimie et en beaux-arts et d'une maîtrise ès sciences en communications biomédicales, elle s'intéresse à l'exploration de la connexion entre les arts et les sciences.