Sous le drapeau

l'Unifolié

Avec ses rayures et sa feuille d’érable rouge vif, le drapeau du Canada est le symbole de l’identité canadienne partout dans le monde. Les premiers modèles, hissés en 1965, s’avérèrent pourtant un échec quand ils battaient en plein vent. En effet, leur couleur pâlissait rapidement pour passer du rouge à l’orange tandis que la toile prenait une teinte grisâtre. Le Conseil national de recherches Canada reçut donc pour mission de perfectionner le drapeau national et de choisir la couleur qui lui conviendrait le mieux parmi les 500 nuances de rouge.

Le drapeau étant taillé d’une seule pièce, sans couture, dans du taffetas de nylon, ses sections colorées devaient être teintes. Le rouge devait être assez éclatant et stable pour être reproduit avec précision et de manière uniforme sur chaque drapeau, quelqu’en soit le matériau. Pour dénicher la couleur idéale, les scientifiques du CNRC analysèrent celle du Red Ensign, drapeau officieux du Canada depuis 1870. Ce rouge paraissait convenir le mieux. Avec l’aide du CNRC, les fabricants de colorants réussirent à adapter leurs formules pour obtenir la même nuance solide à la lumière sur le tissu.

Le travail du CNRC ne s’est néanmoins pas limité à la couleur. Pendant qu’on testait la robustesse de divers tissus dans les souffleries du CNRC, des drapeaux étaient exposés aux intempéries sur un mât ou à une corde à linge. Résultat de ces travaux : en 1966 fut publiée la première « norme sur le drapeau national du Canada ». Cette norme précise la couleur, la grosseur des œillets, le matériau, le fil de couture et d’autres aspects du drapeau canadien. Depuis, le CNRC fait partie du Comité du drapeau national, qui passe régulièrement en revue les normes applicables à l’étendard du Canada.

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Conseil national de recherches Canada

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