Production d’insuline

Flacon d’insuline rempli dans les laboratoires Connaught de l’Université de Toronto au cours des années 1930 Source: Tom Alföldi; Ingenium 2002.0764

Ce flacon a rendu l’insuline facilement accessible aux personnes souffrant de diabète.

Ce flacon d’insuline, rempli dans les laboratoires Connaught de l’Université de Toronto dans les années 1930, symbolise le passage de l’insuline du statut de traitement prometteur à celui de médicament auto-administréayant amélioré la vie des personnes diabétiques du monde entier. Immédiatement après avoir isolé l’insuline en 1922, les chercheurs de l’Université de Toronto rencontrent des difficultés pour produire ce médicament régulateur de la glycémie, tant attendu des patients et des médecins. Frederick Banting, James Macleod, Charles Best et James Collip ont du mal à produire une insuline d’une puissance constante et en quantités suffisantes dans les laboratoires Connaught.

Dès 1922, l’Université de Toronto noue ainsi un partenariat avec la société pharmaceutique américaine Eli Lilly and Company. En échange des droits de production et de distribution, la société Eli Lilly s’engage à résoudre les problèmes de production du médicament et les pénuries qui en résultent. Ses chercheurs découvrent en 1923 un procédé permettant de produire l’insuline sous une forme plus pure et plus concentrée. Grâce à ce procédé l’entreprise peut générer de l’insuline en quantités illimitées. L’Université de Toronto, détentrice du brevet de l’insuline, gagne des millions de dollars en redevances, qu’elle investit dans la recherche médicale.

La production à grande échelle a aussi fait des laboratoires Connaught et de la société Eli Lilly les premiers chefs de file d’une industrie pharmaceutique mondiale naissante. L’Université de Toronto a vendu les laboratoires Connaught en 1972. Fondés sous le nom d’Antitoxin Laboratories en 1914, ces laboratoires ont produit des vaccins contre la variole, la rage et la diphtérie.

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