Elsie MacGill, l’Amelia Earhart du Canada

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Elsie MacGill, alors qu’elle travaille à la société Canadian Car and Foundry. Source : Bibliothèque et Archives Canada; numéro de référence : PA-139429.

Molly Gatt

Programme de journalisme du Collège Algonquin

Depuis la mise au point du premier avion fonctionnel par les frères Wright, en 1905, les ingénieurs en aéronautique s’efforcent de concevoir les meilleurs appareils possible par passion et pour la guerre. Incidemment, c’est en 1905 qu’Elizabeth MacGill, scientifique canadienne surnommée « Elsie » ou « reine des Hurricane », voit le jour.

Surtout connue pour les travaux qu’elle réalise pendant la Seconde Guerre mondiale, MacGill est ingénieure principale chargée de la mise au point des appareils Hawker Hurricane. Elle apporte à ces avions des modifications afin de mieux les équiper pour le vol par temps froid. MacGill est la première femme au Canada à obtenir un diplôme en génie électrique. Le Maple Leaf Trainer II, appareil qu’elle met au point, demeure le seul avion entièrement conçu par une femme.

Elsie MacGill tient son désir d’apprendre et de réussir de sa mère, Helen Gregory MacGill, qui a été juge, journaliste et suffragette. En 1981, Elsie rédige une biographie intitulée My Mother the Judge, dans laquelle elle qualifie sa mère d’héroïne canadienne. MacGill n’apprendra jamais à piloter les avions qu’elle contribue à mettre au point, mais elle accompagne les pilotes au cours des vols d’essai, ces vols étant ceux qui risquent le plus de se terminer par un écrasement. Or, MacGill n’est pas seulement très belle; elle est aussi très courageuse.

MacGill est intronisée au Panthéon canadien des sciences et du génie en 1992.

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La philosophie organisationnelle du Collège Algonquin est définie par sa mission, sa vision et ses valeurs fondamentales. Définissant soigneusement la raison d’être de l’établissement, ces dernières visent toutes l’inspiration.

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