Animation par ordinateur - une performance digne d’un Oscar

“Hunger” (La Faim)

Les cinéphiles du monde entier sont restés rivés à leur siège devant la magie de superproductions comme Harry Potter. Derrière ces merveilles du grand écran se cache une technologie du Conseil national de recherches (CNRC) qui a renouvelé le septième art. En 1997, les pionniers du dessin d’animation du CNRC ont d’ailleurs reçu l’Oscar de la « réalisation technique » pour avoir fait progresser le cinéma d’animation.

Les scientifiques du CNRC ont mis au point un logiciel d’animation qui crée des séquences complètes à partir d’« images clefs ». Désormais, un artiste n’a qu’à tracer un croquis indiquant les principaux points d’action et l’ordinateur calcule les images intercalaires. Le fastidieux travail manuel que supposait naguère encore le cinéma d’animation s’en trouve donc allégé.

Le premier dessin animé à avoir été réalisé sur ordinateur était un projet expérimental entrepris avec l’Office national du film du Canada. Ce projet déboucha sur un second film intitulé La Faim, le premier film d’animation produit sur ordinateur à avoir été mis en nomination pour l’Oscar du meilleur court métrage, en 1974. Le CNRC a aussi prêté son concours à la réalisation des séquences animées qui émaillent le prodigieux documentaire The Ascent of Man tourné par Jacob Bronowski pour la BBC.

Les travaux du CNRC ont inspiré toute une génération d’animateurs et pavé la voie à d’incroyables séquences d’animatique dans les grandes productions hollywoodiennes.

Hunger/La Faim is a 1974 animated short film produced by the National Film Board of Canada. It was directed by Peter Foldes and is one of the first computer animation films. The story, told without words, is a morality tale about greed and gluttony in the (then) modern society.

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