Vive les sciences! Épisode 7 : HitchBOT!

Tom Everett, HitchBOT et Dave Schellenberg

Faites un tour avec HitchBOT dans cette édition de Vive les sciences! Que feriez-vous si vous aperceviez
sur le bord de la route un robot souriant... un robot dont le corps est un seau de plastique, qui a des
bras et jambes faits avec des nouilles de piscine, et qui est de surcroit chaussé de grandes bottes de
caoutchouc?

Créé pour recueillir des renseignements sur les interactions des gens avec la technologie et répondre à
la question « Est-ce que les robots peuvent faire confiance aux humains? », HitchBOT a traversé le
Canada et s’est déplacé dans une grande partie de l’Allemagne et des Pays-Bas. Nous avons été informés
que son périple aux États-Unis s’est terminé abruptement au bout de deux semaines aux mains de
vandales à Philadelphie. Alors, comment a-t- il abouti dans un musée à Ottawa?

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Dave : Le robot fabriqué avec des nouilles de piscine et un seau à bière en plastique a traversé tout le Canada, bottes de caoutchouc aux « pieds ».

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Montez! C’est le moment de rencontrer HitchBOT dans cette édition de Vive les sciences!

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Je suis en compagnie de Tom Everett; il est un conservateur des communications au Musée des sciences et de la technologie.

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Alors, Tom, qu’est-ce qui est assis sur le siège arrière?

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Tom : C’est HitchBOT!

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Dave : Et pourquoi a-t-il été fabriqué?

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Tom : HitchBOT a été conçu dans le cadre d’un projet d’art doublé d’une expérience sociale pour vérifier si les robots pouvaient faire confiance aux humains.

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Dave : D’accord, et de quels matériaux est-il fabriqué?

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Tom : HitchBOT est fait de plastique blanc; il s’agit en réalité d’un seau à bière.

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Dave : Le genre qu’on utiliserait pour produire une bière maison?

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Tom : Oui, quelque chose comme ça. Ses bras et ses jambes sont des nouilles de piscine, et il porte ses bottes de pluie emblématiques.

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Tom: Il est alimenté par une tablette électronique qui se connecte à l’Internet.

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Dave : Est-ce que HitchBOT n’a pas été détruit?

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Tom : Oui! HitchBOT a été détruit, mais pas ce HitchBOT.

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Celui-ci est le HitchBOT canadien original qui a réussi sa traversée du Canada sur le pouce en 2014.

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Il a été mis à la retraite à la fin de ce voyage.

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Un autre qui a été fabriqué par la suite a fait le tour de l’Allemagne sur le pouce et a plus tard connu une triste fin à Philadelphie.

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Dave : Et pourquoi a-t-il été créé en premier lieu?

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Tom : Bon, l’idée était de voir si un robot doté d’une intelligence artificielle, qui savait quelque peu comment se comporter en société

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et qui pouvait être amusant aurait la capacité de convaincre des gens ordinaires

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de le transporter d’un bout à l’autre du Canada et de l’amener où il voulait se rendre.

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L’expérience a été une réussite!

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Dave: Dave : Donc, si on voyait HitchBOT assis au bord de la route et qu’on le faisait monter en voiture, il était alors possible de communiquer avec lui?

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Tom : Oui, absolument! HitchBOT était constamment connecté à l’Internet et il était muni d’un logiciel d’intelligence artificielle.

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Il pouvait donc prévoir certaines de vos questions, mais il était aussi capable de répondre à des questions impromptues en se servant d’un logiciel en ligne.

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mais il était aussi capable de répondre à des questions impromptues en se servant d’un logiciel en ligne.

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Il pouvait disputer une partie d’un jeu avec vous, raconter des blagues, faire de ces choses qui aident à briser la glace.

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Dave : Où a-t-il été déposé au départ, et jusqu’où s’est-il rendu?

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Tom : HitchBOT est parti de Halifax, en Nouvelle-Écosse, en juillet 2014, et il traversé tout le Canada pour se rendre à Victoria, en Colombie-Britannique.

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Les gens le prenaient en voiture, l’amenaient aussi loin qu’ils le voulaient, puis le remettaient sur le bord de la route.

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Il a voyagé en canoë et en traversier, il a été invité à des mariages, il a côtoyé des vedettes du rock et des athlètes olympiques...

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Dave : Wow! Et pourquoi le Musée des sciences et de la technologie voulait-il l’acquérir?

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Tom : Bien, pour nous, HitchBOT est lié à une extraordinaire histoire canadienne.

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Il a été conçu dans des universités du Canada par des chercheurs canadiens; mais il est aussi associé au récit de cette grande traversée du pays.

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mais il est aussi associé au récit de cette grande traversée du pays.

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Il n’était pas qu’une expérience de laboratoire.

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HitchBOT se trouvait sur le bord de la route,

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et les gens décidaient de participer à l’expérience en le faisant monter en voiture avec eux.

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C’est une histoire fantastique qui représente un moment historique très précis.

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À mon avis, l’idée de l’interaction humain-ordinateur dans le contexte d’une expérience bizarre

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de voyage sur le pouce semble désormais un peu étrange,

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mais, avec le recul, je crois qu’elle était très pertinente

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puisque nous utilisons maintenant un plus grand nombre d’outils technologiques

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qui ne font pas qu’exécuter des tâches, mais qui communiquent aussi avec nous.

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Dave : Mais nous ne faisons que commencer à nous habituer à parler à nos ordinateurs...

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Tom : Ça, c’est vrai — des outils technologiques comme Siri sont de très bons exemples

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d’assistants personnels numériques dotés d’une intelligence artificielle:

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ils nous permettent de leur poser des questions et ils peuvent exécuter des ordres ou converser avec nous.

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Leur utilisation se généralise peu à peu. HitchBOT peut maintenant sembler un peu étrange ou rigolo.

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Avec le recul, je crois que son expérience sera considérée comme très pertinente pour l’avenir

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et qu’elle brossera un bon portrait de cette époque particulière.

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Dave : Tom Everett, du Musée des sciences et de la technologie du Canada.

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Tom, merci de nous avoir parlé de cette expérience!

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Tom : Merci de nous avoir pris à bord!

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