Christian Bagg et le Icon Explore

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Christian Bagg met à l’épreuve un prototype de l’Icon Explore dans un parc.

Pour la Semaine de l’histoire du Canada 2018 - Un court blogue mettant de l’avant la créativité et l’innovation de Christian Bagg, qui a développé le véhicule tout-terrain adaptatif Icon Explore.

 

Passionné de plein air et originaire de Calgary, en Alberta, Christian Bagg était un vététiste et un planchiste semi-professionnel. Après s’être blessé pendant une compétition de planche à neige, Christian s’est intéressé aux sports adaptés et à la technologie. Comme la technologie existante avait tendance à limiter ses capacités et son confort, Christian a commencé à utiliser ses talents de machiniste pour concevoir et fabriquer de l'équipement adaptée à ses besoins. Plutôt que de s’adapter à un fauteuil roulant, Christian a décidé d’adapter le fauteuil roulant à sa personne.

Un prototype du Icon Explore dans un entrepôt du Musée des sciences et de la technologie du Canada

Christian Bagg a fait don de ce prototype du Icon Explore au Musée des sciences et de la technologie du Canada en 2016.

Son amour de la nature et des montagnes l’a rapidement amené à réfléchir à des façons d’avoir accès aux sentiers de randonnée et de vélo de montagne qui lui manquaient tant. Après cinq années d’essais et erreurs et de travail acharné, il a mis au point le Icon Explore, un véhicule tout-terrain adaptatif capable de circuler sur des terrains accidentés. Construit à partir d’un cadre articulé de haute technologie et innovateur, avec une suspension et un mécanisme de mise à niveau qui permet au conducteur de demeurer en place dans un environnement accidenté, l’Explore est un véhicule à trois roues propulsé et contrôlé indépendamment, qui permet à son utilisateur d’explorer la nature à sa façon.

Christian Bagg et sa famille utilisent l'Icon Explore lors d'une randonnée dans un parc national de l'Alberta. On voit des montagnes et une vallée boisée en arrière-plan.

En développant le Icon Explore, Christian a pu rejoindre sa famille lors de randonnées dans l’arrière-pays des parcs nationaux.

Bien qu’il se soit d’abord concentré sur la conception d’un « véhicule tout-terrain cool », le projet de Christian a pris de l’ampleur après une rencontre imprévue. Alors qu’il testait un prototype, Lindsay Frilotte, une jeune fille atteinte d’une maladie rare des mitochondries, a demandé à Christian si elle pouvait lui emprunter son véhicule pour faire un tour. En voyant la réaction enthousiaste de Lindsay, ayant décrit son expérience comme « le plus beau jour de sa vie », Christian s’est rendu compte qu’il pourrait développer son tricycle pour aider d’autres personnes handicapées à faire des activités de plein air. Il a commencé à tester différentes versions et adaptations, chacune d’elles visant à répondre aux différents besoins des conducteurs tout en leur donnant le plus de contrôle possible sur leur expérience. L’expérience du conducteur était l’élément essentiel du projet, Christian améliorant sa technologie novatrice et de haute performance afin que le conducteur puisse apprécier les paysages, les sons et les odeurs que l’on trouve dans les grands espaces au Canada.

«Qu’il s’agisse d’un enfant atteint de paralysie cérébrale ou d’une personne de 30 ans non handicapée, tout le monde affiche le même sourire en conduisant cet engine. Le sentiment de liberté est le même.»

- Christian Bagg

L’ajout d’un bloc-batterie et d’un moteur électrique s’est avéré un jalon important, parce qu’il a révolutionné la mobilité du véhicule et considérablement augmenté les options des conducteurs et leur inclusion sociale parmi les amateurs de vélo de montagne. En fait, la batterie qui alimente l’Explore a non seulement permis à un plus grand nombre de personnes d’utiliser le véhicule, mais aussi d’aller plus loin et plus vite. En utilisant cette version, Christian a pu aller faire du vélo avec son père et ses amis, gardant le rythme même en terrain difficile, ce qu’il tentait de faire depuis 22 ans. Le bloc-batterie et le moteur électrique ont non seulement permis à Christian de simplement profiter de la randonnée, mais aussi d’emmener son garçon faire un tour, et de mettre au défi ses amis de le suivre pour une fois!

Un prototype à manivelle de l’Icon Explore est présenté dans le cadre de l’exposition En pleine nature au Musée des sciences et de la technologie du Canada. Il fait partie d’une exposition explorant l’accessibilité des grands espaces canadiens et les défis auxquels font souvent face les personnes handicapées qui désirent participer pleinement aux activités de plein air. L’Icon Explore est un exemple de la créativité, de l’ingéniosité et de l’innovation dont font preuve les personnes handicapées qui veulent avoir accès à la nature. Toutefois, comme tout le monde ne possède pas les compétences ni les moyens de concevoir sa propre technologie, cela illustre les obstacles auxquels font face les personnes handicapées qui veulent participer à des activités de plein air.

Remerciements:

J’aimerais reconnaître Christian Bagg pour son dévouement au sport et à la technologie adaptés. Sa passion pour la nature et l'augmentation de son accessibilité est inégalée. J'aimerais également reconnaître et remercier Gabrielle Trépanier pour son leadership et son dévouement envers l'accessibilité, qui aident continuellement le Musée des sciences et de la technologie du Canada à devenir une organisation plus inclusive et plus représentative.

Auteur(s)
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Cédric Brosseau