Isabella Preston « Reine de l’horticulture ornementale »

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Isabella Preston

Pionnière dans le domaine des plantes ornementales, Isabella Preston a créé près de 200 nouveaux hybrides rustiques de lys, de lilas, de pommetiers, d’iris et de rosiers adaptés au climat froid du Canada. Durant ses 26 années de carrière, elle a tranquillement combattu le sexisme. Lorsqu’elle a commencé à travailler en 1912, les sélectionneuses de végétaux étaient plutôt rares. Elle est devenue la première professionnelle de sexe féminin du domaine de l’hybridation au Canada en 1916. En outre, elle a été la première personne à se consacrer uniquement à la sélection de plantes ornementales, et son travail a préparé le terrain pour les nouvelles générations de programmes de sélection menés à la Ferme expérimentale centrale, à Ottawa, et ailleurs.

Isabella Preston est née à Lancaster, en Angleterre, en 1880, et s’est établie au Canada en 1912. Elle a étudié la sélection végétale au Collège d’agriculture de l’Ontario (Université de Guelph) et a participé à la sélection de diverses plantes légumières, fruitières et ornementales. En 1920, elle est déménagée à Ottawa pour travailler à la Ferme expérimentale centrale, où elle est devenue spécialiste de l’horticulture ornementale.

Isabella Preston a acquis une reconnaissance internationale grâce au lys prisé « George C. Creelman » qu’elle a mis au point. Elle a créé plusieurs des 125 lignées de lilas de la collection de la Ferme expérimentale centrale. La floraison de ces lilas ainsi que des pommetiers et des deux des rosiers hybrides qu’elle a mis au point vaut le déplacement jusqu’à la Ferme.

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