Graphomètre

Ce graphomètre a été fabriqué par Augustus Frederick Potter de Toronto, vers 1860. Source : Ingenium 1978.0718

Le graphomètre a contribué à établir les limites intérieures et les frontières internationales du Canada.

Le graphomètre a été utilisé dans les années 1800 pour établir les limites intérieures et les frontières internationales du Canada. Aussi appelé boussole d’arpenteur, il mesure les azimuts et les angles horizontaux. Il permet aux arpenteurs d’établir des lignes de quadrillage et de délimiter les divisions territoriales, comme les frontières politiques et les propriétés privées. Ce graphomètre a appartenu à John McLatchie (1842-1908). Né au Québec, John McLatchie entame sa carrière d’arpenteur des terres fédérales au Manitoba en 1872. Pendant la rébellion du Nord-Ouest en 1885, déclenchée par les politiques foncières du gouvernement fédéral, il sert comme éclaireur dans l’expédition militaire du gouvernement fédéral. Après la rébellion, il continue d’arpenter l’Ouest canadien. Dans les années 1890, il aide à délimiter les frontières internationales à l’est et à l’ouest du Canada, et termine sa carrière en Colombie-Britannique. Ce graphomètre, fabriqué entre 1857 et 1860, est l’œuvre d’Augustus Frederick Potter, membre de la petite corporation de constructeurs d’instruments de Toronto. Cette corporation d’artisans comptait d’habiles mécaniciens, graveurs et opticiens, qui fabriquaient différents instruments, comme des baromètres, des télescopes et du matériel d’arpentage.

Beaucoup de fabricants canadiens d’instruments ont commencé leur activité en raison du développement de l’industrie de l’arpentage des années 1800.

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