Victoire d'un vaccin

Harold Jennings

Les maladies infectieuses constituent la plus grande menace pour les enfants dans le monde, mais un vaccin contre la méningite créé au Conseil national de recherches Canada (CNRC) sauve des vies partout sur la planète. Ce vaccin sert de protection contre la méningite C – infection potentiellement mortelle qui attaque la membrane entourant le cerveau et la mœlle épinière. Les vaccins antérieurs étaient inefficaces chez les nourrissons; celui du CNRCprotège les personnes de tout âge, y compris les enfants âgés seulement de deux mois.

La méningite tue jusqu’à 10 pour cent de ses victimes dans les 48 heures et ceux qui en réchappent doivent souvent composer avec de sérieux problèmes de santé comme des lésions permanentes au cerveau, la surdité et des difficultés d’apprentissage. Or, la moitié des victimes ont moins de deux ans.

Dans les années 1990, le CNRC a donc entrepris de créer un vaccin qui agirait sur le système immunitaire des enfants. Résultat : un vaccin plus fiable qui stimule la production d’anticorps contre la méningite chez le nouveau-né.

La Grande-Bretagne a été le premier pays à s’en servir dans le cadre d’un programme de vaccination à grande échelle. La première année, l’incidence de méningite C a diminué de 75 à 85 pour cent. La maladie a virtuellement disparu en l’espace de deux ans. Les travaux novateurs du CNRC ont donné naissance à une nouvelle génération de vaccins qui pourraient un jour prévenir une vaste gamme de maladies, dont la pneumonie et certains types de cancer.

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