L’énergie renouvelable

L’énergie renouvelable

L’énergie renouvelable est l’énergie dérivée des sources inépuisables ou qui se reconstituent naturellement. Contrairement aux combustibles fossiles, actuellement utilisés pour alimenter les avions et de nombreuses voitures, pour chauffer les bâtiments et pour fabriquer des produits, les sources d’énergie renouvelables se reconstituent d’elles-mêmes. L’énergie solaire, l’énergie hydroélectrique (produite par l’écoulement de l’eau, y compris les rivières et les océans), l’énergie éolienne, l’énergie géothermique (chaleur provenant de l’intérieur de la Terre) et la biomasse (la consommation et la combustion de la végétation) sont autant de formes d’énergie renouvelable.   

Comment ça fonctionne

Dans la plupart des cas, on capture l’énergie mécanique d’une source renouvelable et on transfère cette énergie pour produire de l’électricité. Il existe six sources primaires d’énergie renouvelable : 

Énergie solaire Des panneaux solaires captent la lumière du Soleil, après quoi un convertisseur d’énergie et un transformateur produisent de l’énergie électrique à partir de cette ressource.
Énergie hydraulique L’énergie hydraulique est créée par le mouvement de l’eau. On utilise habituellement des barrages afin de stocker l’hydroénergie et de libérer la quantité d’eau appropriée vers les turbines hydrauliques.
Énergie éolienne L’énergie éolienne est produite par le déplacement de l’air. Le vent fait tourner une éolienne, qui envoie, par son arbre, l’énergie mécanique vers un générateur.
Énergie marémotrice (marées et courants océaniques) L’énergie marémotrice produit du courant à l’aide de turbines réversibles dans des zones dans lesquelles les niveaux des marées fluctuent de façon importante.
Les courants océaniques sont utilisés pour faire tourner les turbines, qui peuvent être soit entièrement submergées, soit placées à la surface de l’océan.
Énergie géothermique L’énergie géothermique provient de la chaleur du noyau terrestre. Elle sert à produire de la chaleur, qui fait tourner une turbine pour produire de l’électricité, et est également utilisée pour le chauffage résidentiel et commercial à certains endroits.
Biomasse La biomasse énergétique est de l’énergie solaire captée par la végétation et conservée sous forme de matière pouvant servir de combustible pour la production d’électricité.

Pourquoi c’est important

Les énergies renouvelables nous permettent de produire de l’électricité en réduisant les répercussions sur notre environnement, puisqu’elles évitent la consommation de combustibles fossiles. Il est également important de savoir que chacune de ces sources comporte des limites qui lui sont propres. Il peut s’agir de limites géographiques, d’une efficacité réduite ou de conséquences environnementales supplémentaires.

Les efforts consacrés au développement de solutions propres, efficaces, fiables et abordables pour remplacer l’utilisation des combustibles fossiles sont plus importants que jamais auparavant. L’utilisation de combustibles fossiles entraîne d’importantes conséquences indésirables pour la planète : les changements climatiques. L'utilisation des combustibles fossiles libère du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Ceux-ci absorbent les radiations du soleil, provoquant le réchauffement de la planète et le changement du climat au fil du temps. Les changements climatiques entraînent notamment des dommages aux écosystèmes et des incidents climatiques extrêmes pouvant causer des inondations et menacer les régions côtières.

Une filière canadienne

Eden Full Goh, de Calgary, est une jeune Canadienne qui utilise l’énergie solaire pour changer les régions du monde en développement pour toujours. Durant ses études secondaires, elle déplorait le fait que tant de gens sur la planète soient privés d’électricité. Pour s’attaquer au problème, elle a créé un dispositif appelé le SunSaluter, un rotateur solaire utilisant un simple mécanisme de dégouttement pour permettre à un panneau solaire de suivre le Soleil dans le ciel, permettant ainsi de produire jusqu’à 30 % d’électricité de plus. En prime, le rotateur produit aussi quatre litres d’eau potable par jour! Il est si peu coûteux et si efficace qu’il est maintenant distribué dans les régions dépourvues d’alimentation centrale en énergie, où il transforme des vies.

En apprendre plus

Découvrez la physique de l’énergie en cliquant ici.

Renseignez-vous sur la recherche et les politiques environnementales au Canada sur le site d’Environnement et Changement climatique Canada.

Apprenez-en davantage sur la production et la consommation d’énergie au Canada sur le site de Ressources naturelles Canada.

Rendez-vous sur la page Parlons énergie pour en savoir davantage sur l’énergie.

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