Avion VKS-7F de Waco

Avion VKS-7F de Waco

Faits saillants :

  • Conçu pour former les aviateurs à la navigation dans le cadre du programme de formation du gouvernement des États-Unis, le VKS-7F est une version modifiée du VKS-7, un avion utilitaire polyvalent.
  • Les VKS-7 sont des biplans monomoteurs à cockpit fermé capables de transporter quatre ou cinq passagers.
  • Les deux avions ont contribué à l'adoption de l'aviation par le monde des affaires et furent adoptés avec enthousiasme par les pilotes de brousse.
  • De 1936 à 1942, Waco a construit 19 VKS-7 et 21 VKS-7F.
  • Le premier vol a été en 1937.

Galerie de photos :

Historique :

Au début de l'aviation, les pilotes volaient dans des cockpits ouverts alors que leurs passagers étaient assis dans des cockpits fermés. Vers le milieu des années 1920, quelques constructeurs ont commencé à produire des avions à cabine fermée où prenaient place le pilote et ses passagers. Le succès de ce nouveau concept a incité d'autres avionneurs à construire des avions à cabine fermée qui devinrent la norme dans les années 1930. Au Canada, ces avions convenaient parfaitement pour le vol de brousse : la cabine protégeait le pilote des intempéries et des températures extrêmes; l'espace intérieur volumineux pouvait accueillir fret et passagers.

La société Waco Aircraft Company a produit son premier avion à cabine fermée en 1931. Chaque année, à l'instar des constructeurs automobiles, Waco lançait un nouveau modèle de biplan à cabine fermée qui n'était qu'une version améliorée du modèle précédent. Les avions à cabine fermée furent très couramment utilisés en vol de brousse au Canada. Les monoplans à aile haute étaient généralement préférés aux biplans car l'aile se trouve au-dessus du quai et des buissons qu'une aile basse aurait pu accrocher.

Le biplan Waco VKS-7 à cabine fermée, dont la production a commencé en 1937, pouvait servir d'avion familial, d'ambulance aérienne, d'avion de transport commercial de fret ou de passagers, et pouvait être équipé de roues, de skis ou de flotteurs. L'intérieur était confortable et agréable. C'était un avion naturellement stable, même en atmosphère agitée, apprécié autant des pilotes chevronnés que des passagers qui volaient à son bord pour la première fois. Le VKS-7 est l'exemple classique du type d'avion qui a fait accepter l'aviation par le monde des affaires.

Produit de 1941 à 1942, le VKS-7F est une version du VKS-7 modifiée pour le programme de formation de pilotes civils (ou CPTP pour Civilian Pilot Training Program) qui visait la formation de pilotes civils financée par le gouvernement aux ÉÉtats-Unis. La lettre « F » indique que l'avion était muni de volets (« flaps » en anglais). Les VKS-7F servaient à former les aviateurs au vol-voyage de navigation, et plus particulièrement au pilotage sans visibilité (P.S.V.) qui oblige le pilote à n'utiliser que ses instruments de bord.

Lieu actuel :

La Réserve, Musée de l'aviation et de l'espace du Canada

Provenance :

Don

Le VKS-7F du Musée a été construit en 1942; c'est l'un des derniers biplans à cabine fermée construit par Waco. Au cours de son histoire, il a changé de main plusieurs fois. Sous l'immatriculation américaine N 31676, ce fut un avion de formation à la navigation dans le cadre du CPTP. Il eut ensuite quatre autres propriétaires américains. Importé au Canada en 1959, il a appartenu à quatre propriétaires canadiens avant d'être donné au Musée en 2008.

À l'instar de bien des avions anciens ayant souvent changé de main, ce VKS-7F a été considérablement modifié et a perdu certaines caractéristiques distinctives du modèle original. Ainsi, le moteur en étoile Continental W-670-M de 240 ch a été remplacé en 1949 par un moteur en étoile Continental W-670-6A de 220 ch.

En outre, les ailes originales munies de volets ont été remplacées par des ailes sans volets à la suite d'un accident aux États-Unis. L'avion a donc été désigné par la suite comme un VKS-7 et non pas comme un VKS-7F.

Information technique :

Envergure 10.13 m (33 pi 3 po)
Longueur 7.70 m (25 pi 3 po)
Hauteur 2.59 m (8 pi 6 po)
Poids à vide 1 023 kg (2 255 lb)
Poids maximum 1 475 kg (3 250 lb)
Vitesse de croisière 204 km/h (127 mi/h)
Vitesse maximale 233 km/h (145 mi/h)
Vitesse en montée 260 m (850 pi) /min
Plafond pratique 3 960 m (13 000 pi)
Autonomie 790 km (490 mi)
Moteur Un moteur Continental W-670-6A en étoile de 220 ch (exemplaire du Musée)

Waco VKS-7F

MAEC
Musée de l’aviation et de l’espace du Canada
Numéro d’artefact
2008.0003
Fabricant
Waco Aircraft Company
Lieu de fabrication
États-Unis
Date de fabrication
1942
Date d'acquisition
2008
Numéro d'enregistrement
C-FLWL