Astrophysique à domicile : la surveillance d’une étoile variable

Astrophysique à domicile : la surveillance d’une étoile variable

étoiles dans le ciel

Aimeriez-vous aider les astrophysiciens à suivre l’évolution d’une étoile variable au fil du temps? Entrez votre adresse de courriel, puis cliquez sur « Observer » pour collecter des données! Chaque clic permettra de prendre une nouvelle image de l’étoile variable TW Cap grâce aux puissants télescopes du Réseau mondial de télescopes de l’Observatoire Las Cumbres.

Pourquoi devez-vous entrer votre adresse de courriel?

Nous pourrons ainsi vous envoyer les données que vous aurez recueillies (l’image de l’étoile) et vous indiquer l’emplacement du télescope qui aura pris l’image. Nous vous informerons aussi de l’avancement du projet à mesure que d’autres scientifiques citoyens comme vous y contribueront. Voir l'énoncé de confidentialité.

 
 
 

Qu’est-ce qu’une étoile variable?

La luminosité de la plupart des étoiles ne change pas, mais celle de certaines varie; c’est pourquoi on appelle ces dernières « étoiles variables ». Le volume d’une étoile variable pulsante augmente et diminue périodiquement, ce qui modifie la luminosité. Cela tient au fait qu’une étoile variable pulsante est en fin de vie et qu’elle commence à devenir instable.

Pourquoi surveille-t-on les étoiles variables?

La variation de la luminosité des étoiles variables pulsantes renseigne les scientifiques sur les changements de taille et de forme des étoiles. Cela permet aux scientifiques de mesurer diverses propriétés des étoiles, comme leur masse, leur taille, leur luminosité, leur température, mais aussi de déterminer leur structure interne, leur composition et leur évolution.

Comme le temps nécessaire à une étoile variable pour passer d’une luminosité maximale à une luminosité minimale n’est pas toujours le même, les scientifiques essaient de surveiller continuellement ce type d’étoiles pour déceler tout changement. Grâce aux scientifiques citoyens comme vous, les scientifiques disposent de données plus nombreuses qui les aident à mieux comprendre la pulsation des étoiles variables.

Quelle étoile observe-t-on?

L’étoile surveillée dans le cadre de ce projet est la TW Cap.

L’étoile variable TW Cap se trouve dans la constellation Capricornus (« Capricorne » en latin). Sa période de variation est de 28,585 jours. Cette variable est de type CWA (céphéide). Ce type correspond à des étoiles variables ou géantes à période courte. Cette étoile est de à 5 à 20 fois plus massive que le Soleil.

Quel télescope servira à l’observation?

Le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada a noué un partenariat avec le Réseau mondial de télescopes de l’Observatoire Las Cumbres. L’un des télescopes de 40 cm du Réseau observera automatiquement l’étoile chaque fois que vous soumettrez une demande d’observation.

Retrouvez-nous dans les médias sociaux!

Il nous faut davantage de scientifiques citoyens comme vous! Quand vous recevrez les données de votre observation, montrez-les à vos parents et amis en les partageant dans les médias sociaux, et n’oubliez pas de mentionner le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada dans votre publication.

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