Mets à l'essai!

Distillateur solaire

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Plus de 70 % de la surface de la Terre est recouverte d’eau, mais seulement 2,5 % de cette eau est de l’eau douce potable. Cette eau douce peut renfermer des contaminants et doit tout de même être purifiée avant d’être bue. Cependant, il y a une façon très simple de purifier l’eau à l’aide de choses que vous avez déjà dans votre cuisine!

Prépare

  • Du sel de table
  • De l’eau du robinet
  • Un bol profond
  • Une cuillère à thé
  • Du savon à vaisselle
  • Un bocal de verre qui entre dans le bol
  • De la pellicule de plastique
  • Du ruban à conduits
  • Une tasse à mesurer
  • Une petite roche ou un autre poids
  • Un marqueur
  • Une journée ensoleillée

Fabrique

  1. Nettoyez le bocal et le bol avec du savon à vaisselle et de l’eau
  2. Placez le bocal au centre du bol
  3. Mesurez la quantité d’eau que vous utiliserez à l’aide de la tasse à mesurer. Utilisez assez d’eau pour remplir le bol jusqu’aux environs de 5 cm sous le rebord du bocal.
  4. Versez l’eau dans le bol autour du bocal.
  5. Ajoutez quelques cuillérées à thé de sel dans l’eau du robinet. Agitez l’eau pour dissoudre le sel.
  6. Mettez votre doigt dans l’eau et goûtez-y. Est-ce que vous goûtez le sel?
  7. Recouvrez le bol hermétiquement à l’aide de la pellicule de plastique. Il vous faudra peut-être coller la pellicule à l’aide de ruban.
  8. Placez le poids sur la pellicule de plastique, au centre. Cela fera caler un peu la pellicule au milieu, au-dessus du bocal.
  9. Placez votre distillateur solaire au soleil pendant 3 à 5 heures. Pour retenir le temps, inscrivez l’heure à laquelle vous avez commencé sur la pellicule de plastique.

Essaie

Retournez voir votre distillateur solaire après avoir attendu quelques heures. Est-ce que de l’eau s’est déposée dans le bocal? Sortez le bocal et goûtez à l’eau qui s’y trouve. Est-elle encore salée? Recueillez le reste de l’eau salée dans la tasse à mesurer. Quelle quantité d’eau s’est perdue?

Remarque : Si vous faites cette expérience avec de l’eau sale, n’y goûtez pas ni au début ni à la fin de l’expérience. Il peut y rester de petits contaminants qui risquent de vous rendre malade.

Explique

Lorsqu’on laisse le distillateur solaire au soleil, l’eau se réchauffe. En raison de ce changement de température, l’eau s’évapore. Elle passe de l’état liquide à l’état gazeux. Cependant, le sel qu’elle renferme ne s’évapore pas! Lorsque la vapeur d’eau entre en contact avec la pellicule de plastique, elle se condense (elle passe de l’état gazeux à l’état liquide). Le creux dans la pellicule de plastique entraîne les gouttelettes d’eau vers le centre et à se déposer dans le bocal. On se retrouve alors avec de l’eau potable sans sel.

Observe

Dans de nombreuses régions du monde, l’accès à l’eau potable demeure une préoccupation importante pour les gens. À l’origine, on estimait que les distillateurs solaires ne pouvaient purifier l’eau contaminée assez rapidement pour être utiles. Les ingénieurs s’affairent à élaborer des distillateurs solaires rapides et peu coûteux à distribuer dans les régions où l’eau potable est rare.

Va plus loin

Le distillateur solaire que vous avez fabriqué ne fonctionnerait pas assez vite pour permettre, à lui seul, à une personne de subsister. Comment pourriez-vous en améliorer la conception pour le rendre plus efficace? Proposez quelques idées, comme changer la couleur ou la dimension du bol. Refaites un essai et voyez si vous arrivez à recueillir plus d’eau cette fois!

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