Ma combine, mon héroïne - Le passé, le présent et l’avenir des combinaisons spatiales

Illustration d'un astronaute.

Voici un aperçu des combinaisons spatiales que les astronautes de la NASA ont portées au fil des ans. Peux tu constater des similitudes et des différences?

Gemini-VIII
Crédit photo: NASA

Cette combinaison a été utilisée pendant la mission Gemini VIII, en 1966. Elle comporte un casque avec visière enduite d’or, un appareil porté sur la poitrine et un sac à dos, tout comme la combinaison EMU employée de nos jours.

Edwin E. “Buzz” Aldrin
Crédit photo: NASA

Dans cette photo prise par l’astronaute Neil A. Armstrong en juillet 1969, on voit Edwin E. (Buzz) Aldrin, astronaute de la NASA, sur la surface de la lune.

Sortie spatiale
Crédit photo: NASA

Cette photo a été prise en 1973 pendant une sortie spatiale à partir de la station Skylab.

Bruce McCandless flottant librement
Crédit photo: NASA

Cette image prise en 1984 montre l’astronaute Bruce McCandless flottant librement à partir de la navette Columbia au cours d’un essai du fauteuil volant, qu’il avait contribué à concevoir. Cet appareil est le précurseur du système de sauvetage SAFER d’aujourd’hui.

Tester SAFER
Crédit photo: NASA

Cette image montre l’astronaute Mark C. Lee faisant l’essai du système de sauvetage SAFER. On peut voir qu’il a détaché sa laisse et qu’il flotte librement. (Septembre 1994)

Chris Hadfield
Crédit photo: NASA

Chris Hadfield, astronaute de l’Agence spatiale canadienne, fait une sortie à partir de la Station spatiale internationale. (Avril 2001).

Combinaison Mars
Crédit photo: NASA

Que nous réserve l’avenir?

Les combinaisons spatiales actuelles ont été conçues pour l’espace. Or, les combinaisons qui seraient requises pour explorer des planètes telles que Mars devraient être dotées d’éléments différents.

Ayant Mars à l’esprit, la NASA s’emploie à concevoir des combinaisons plus légères et plus souples qui permettraient aux astronautes de se courber pour recueillir des échantillons de sol. Elle espère aussi fabriquer un casque qui procurera un plus grand champ de vision.